CHARLES-HADDON SPURGEON *** Grandes assemblées en plein air

15/06/2014 13:24
Grandes assemblées en plein air 
 
La première grande assemblée en plein air que M. Spurgeon ait présidée a eu lieu en 1855, à Hackney, où il prêcha deux fois dans la même année. La première fois, l’auditoire était de 8 à 10 000 personnes, et la seconde, de 12 à 14 000. Plus récemment, il a prêché à deux immenses assemblées de ce genre, aux courses d’Epsom, et à une troisième, sous un arbre, près de Clapham, à la place où un homme avait été peu auparavant tué d’un coup de foudre …  Mais la plus grande assemblée que M. Spurgeon ait présidée et qui dépasse tout ce qu’on avait pu voir en Angleterre jusqu’à nos jours, c’est celle qui a eu lieu dans le palais de Sydenham, le 7 octobre 1857, jour de jeûne universel et de prières pour le peuple de la Grande-Bretagne. On demandait le rétablissement de la tranquillité dans l’Inde. Plus de 24 000 personnes assistaient à ce service, et la collecte qui fut faite à l’issue produisit près de 700 livres sterling, soit 17 500 francs. Cent mille exemplaires imprimés de ce discours se vendirent, quoique le prix fût le double de celui des autres. Au mois d’avril 1858, M. Spurgeon prêcha deux fois à Halifax, à d’énormes auditoires, dans une immense construction en bois érigée pour la circonstance. Pendant la prédication, une quantité considérable de neige s’abattit sur la contrée, et à peine les auditeurs avaient-ils quitté l’enceinte, que le toit, cédant sous cette charge imprévue, s’abîma. Quelques heures plus tôt, un semblable accident eût certainement coûté la vie à plusieurs centaines de personnes.
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